Yvoir

Gelegen aan de Franse kant van het Meer van Geneve, ligt het 700 jaar oude ommuurde middeleeuwse stadje Yvoire. Vanaf de luchthaven van Geneve kunt u vervoer nemen naar vele locaties langs de kust, zoals Nyon, waar u een pontje kunt nemen over het meer om te genieten van een prachtig uitzicht – met Zwitserland aan de ene kant en Frankrijk aan de andere.
De boten zijn uitvoerig gemoderniseerd om alle reizigers van een plek te voorzien, maar de bestemming, één van Frankrijks mooiste dorpen ligt in schril contrast tot de 21ste-eeuwse iPhones en Wi-Fi.

Het kasteel van Yvoire, gebouwd in de 14e eeuw, steekt als middelpunt uit bovenop een rots met een uitzicht over het kalme water waar de twee kusten (“klein” en “groot”) van het meer samenkomen. Het kasteel deed het, na een brand dat het grootste gedeelte van het gebouw en de omliggende wallen vernietigde, al 350 jaar zonder dak. Nu is het hersteld en wordt het kasteel privé bewoond.

Ook al is het kasteel prachtig bewaard gebleven, met zijn restanten van wallen en stenen porten, is het helaas niet open voor het publiek. Het geeft een extra dimensie aan het dorp en geeft toeristen een fantastisch inzicht in hoe de bewoners van Yvoire hun bezittingen verdedigden.

De luchthaven van Geneve biedt toeristen makkelijk toegang tot het dorp, welke volledig gefortificeerd was in 1306 door Graaf Amedee V de Grote. Hij zag de strategische mogelijkheden om bezetting vanuit een onstabiel en piraten-geïnfesteerd Europa te voorkomen, en bijna een hele eeuw was het een angstaanjagend militair bolwerk.

Binnen de muren kunt u een prachtige wandeling maken over de oude geplaveide straten, en de vele souvenir winkeltjes en restaurants verkennen. De gehele zomer is het dorp gevuld met bezoeker vanuit heel Frankrijk, maar tijdens de winter is het een stuk rustiger en doet het volgens sommigen aan als een spookstad.

Verkent u de romantische omgeving verder (het is zelfs nog mooier met maanlicht), dan ziet u de eeuwenoude stenen bogen en grachten. Terwijl u doorloopt ziet u bloemen in vele kleuren langs de straten en sierend in de vensterbanken. U kunt de Tuin van de 5 Zintuigen bezoeken, welke officieel benoemd is tot “opmerkelijke tuin” door het Ministerie van Cultuur. Hier kunt u genieten van weelderig groen, een wandelingetje maken door de geboogde heg paden, en je vergapen aan de kleurrijke arrangementen van prachtige bloemen.

Er is ook een oude kerk, St.Pancras, waarvan men gelooft dat deze rond de 11e eeuw is gebouwd en meerdere renovaties is ondergaan. Ondanks zijn vele faceliften heeft dit oude Franse dorpje zijn historische charme behouden; als knipoog naar moderne tijden is er een heldere roestvrijstalen bel in een uivormige toren.

Voor liefhebbers van rust, eenzaamheid en vleugje historische relevantie, is Yvoire een redelijk onontdekte parel, ideaal voor een dagtochtje na aankomst op het vliegveld van Geneve.